«Είμαι η τρέχουσα ατζέντα»

Η Nicole (36) είναι παντρεμένη με τον Dave (37). Όχι μόνο έχει ΔΕΠΥ, αλλά έχει και η κόρη τους Sterre (12) και ο γιος τους Raff (9). «Στην αρχή έπρεπε πραγματικά να συνηθίσω σε αυτό το χάος».

Η Nicole και ο σύζυγός της Dave βγαίνουν από το γυμνάσιο, λέει η Nicole. «Ήμουν δεκατεσσάρων όταν πήγα στην πισίνα με φίλους. Ο Ντέιβ ήταν εκεί με τους φίλους του. Μου άρεσε και άρχισα να τον ακολουθώ λίγο, ξέρετε πώς είναι τα παιδιά. Δεν τόλμησα να τον ρωτήσω σε ραντεβού, οπότε ένας φίλος μου το έκανε. «Όχι, πρέπει πραγματικά να το κάνει μόνη της», είπε ο Ντέιβ. Στο τέλος της ημέρας βρήκα το κουράγιο και τον ρώτησα ο ίδιος. Είπε όχι. Νομίζω ότι ήθελε να παρασυρθεί λίγο». Αλλά στο τέλος, τα πράγματα λύθηκαν και η Νικόλ κατέληξε να βγαίνει με τον Ντέιβ.
Η Νικόλ γνώριζε ήδη ότι ο Ντέιβ είχε ΔΕΠΥ: διαγνώστηκε όταν ήταν μικρός. Αλλά αυτό δεν την ενόχλησε. Ο Ντέιβ είχε πάρει το Ριταλίν ως παιδί. Επειδή όμως δεν λειτουργούσε πλέον καλά, δεν έπαιρνε πλέον φάρμακα. «Δεν μου έκανε εντύπωση όμως ότι είχε ΔΕΠΥ. Ήμουν ένα αρκετά πολυάσχολο κορίτσι ο ίδιος. Έκανα επίσης τεστ για ΔΕΠΥ, αλλά δεν φάνηκε τίποτα. Δεν πίστευα ότι ο Ντέιβ ήταν πολύ απασχολημένος. Ωστόσο, μερικές φορές μπορεί να έχει κοντή ασφάλεια. Τότε θα έβρισκε, ας πούμε, μια μαύρη κηλίδα μπροστά στα μάτια του – τα άτομα με ΔΕΠ-Υ το έχουν συχνά, τώρα το ξέρω – αλλά τότε μπορούσα να τον ηρεμήσω. Παρατήρησα ότι ο Ντέιβ μπορούσε να αλλάξει γρήγορα. Μόλις ηρέμησε, ήταν σαν: άμμος από πάνω, σύντομα ξεχασμένη κ.ο.κ. Μου παίρνει πάντα λίγο περισσότερο χρόνο για να ξεχάσω κάτι όταν έχει συμβεί κάτι για το οποίο είμαι θυμωμένος.

Ενεργό παιδί

Η Νικόλ ονειρευόταν να γίνει νέα μητέρα από παιδί. Έτσι, όταν ο Ντέιβ και η Νικόλ μετακόμισαν μαζί, αποφάσισαν να σταματήσουν να παίρνουν το χάπι μετά από μερικούς μήνες και εκείνη γρήγορα έμεινε έγκυος. «Ο Ντέιβ και εγώ δεν είχαμε ιδέα ότι η ΔΕΠΥ ήταν κληρονομική, το μάθαμε μόνο αργότερα», λέει. Το όνειρο της Νικόλ έγινε πραγματικότητα: Ο Στερ (τώρα 12 ετών) γεννήθηκε όταν η Νικόλ ήταν μόλις 23 ετών. Γρήγορα έγινε σαφές στον Ντέιβ ότι η κόρη τους είχε ΔΕΠΥ. Η Νικόλ δεν το έβλεπε έτσι, λέει. «Νόμιζα ότι ο Στερ ήταν ένα δραστήριο παιδί. Ήταν στο κουτί σε πολύ λίγο, στους δέκα μήνες περπατούσε ήδη και αρκετά παρούσα. Ίσως δεν ήθελα να το δω γιατί δεν ήθελα να βάλουν σταμπωτό στον γιο μου». Μόλις στο σχολείο, ο Στερ δυσκολευόταν να συγκεντρωθεί περισσότερο από τα άλλα παιδιά της τάξης. Όταν η Στερ ήταν οκτώ ετών, η Νικόλ και ο σύζυγός της αποφάσισαν να την εξετάσουν. Nicole: «Αποδείχθηκε ότι είχε ΔΕΠΥ. Αλλά το είχε και ο Ντέιβ, και δεν ήταν τόσο κακό. Δεν πίστευα ότι ήταν μεγάλη υπόθεση ούτε με τον Στερ. Αν και ήταν ωραίο να έχει τη διάγνωση, γιατί τώρα όλα τα κομμάτια του παζλ ήταν στη θέση τους και μπορούσε να μάθει να αντεπεξέρχεται καλύτερα».
Στο μεταξύ, γεννήθηκε και ο γιος τους Ραφ, που είναι σήμερα εννέα ετών. Δεδομένου ότι η Nicole είχε ήδη έναν γιο με ΔΕΠΥ, έδωσε μεγαλύτερη προσοχή αν έβλεπε επίσης διαφορετική συμπεριφορά στον Raff. Και το είδε. «Κάναμε τον Ραφ να κάνει τεστ ΔΕΠΥ όταν ήταν πέντε και φέτος τον ξανακάναμε τεστ». Αποδείχθηκε ότι ο γιος της Νικόλ έπασχε από αυτισμό εκτός από ΔΕΠΥ. «Όταν ο Ραφ μιλάει σε κάποιον, δεν σε κοιτάζει γρήγορα. Στην πραγματικότητα, δεν μπορείς να κάνεις ισότιμη συζήτηση μαζί του. Δείχνει ελάχιστο ενδιαφέρον για τους άλλους. Όταν τον ρωτάω πώς πήγε η μέρα του, μου λέει “καλά”, αλλά ποτέ δεν θα με ρωτήσει πώς πήγε η δική μου.” Για παράδειγμα, ο Raff έχει περισσότερα χαρακτηριστικά αυτισμού. “Χρειάζεται πολλή δομή. Όταν πάμε κάπου, εμείς ετοιμάστε το καλά εκ των προτέρων».

Αρκετά δομημένο

Τι συμβαίνει στην οικογένειά σας, όπου όλοι έχουν ΔΕΠΥ; Nicole: «Ο Dave ενοχλείται λιγότερο από αυτό. Αλλά αν είχε μια δύσκολη μέρα στη δουλειά, είναι ήδη πολύ για αυτόν να έχει τα παιδιά στο σπίτι. Άρα αυτό είναι μεγάλο κίνητρο για αυτόν. Το να κάνεις κάτι για τον εαυτό σου κάθε τόσο είναι ωραίο. Απολαύστε κάποια άσκηση μετά τη δουλειά, για παράδειγμα, ή κάτι άλλο χαλαρωτικό. Γιατί ναι, μερικές φορές έχει πολύ κόσμο”, γελάει η Nicole. “Ειδικά αν τα παιδιά δεν έχουν πάρει ακόμα το φάρμακό τους ή αν το φάρμακο έχει φθαρεί. Αν και για εμάς είναι αρκετά δομημένο, αυτό που θα έπρεπε να είναι.”
Η Νικόλ είναι αυτή που κάνει τα πάντα να κυλούν ομαλά στο σπίτι. «Είμαι ο τρέχων σχεδιαστής και παρακολουθώ όλα τα ραντεβού. Πρέπει να προγραμματίσω πολλά, ειδικά τώρα που προπονούμαι και για τη δουλειά μου. Ο Raff επισκέπτεται έναν ψυχολόγο για τον αυτισμό του, τον Sterre επίσης, λόγω της ΔΕΠΥ του σε συνδυασμό με την εφηβεία. Αλλά τα Σαββατοκύριακα αφήνω τα πράγματα να πάνε. Τότε όλοι κάνουμε κάτι διασκεδαστικό μαζί και διασκεδάζουμε».
Υπάρχει συχνά χάος στην οικογένεια της Νικόλ; “Ναι και όχι. Τα παιδιά ξέρουν ότι ο Dave συχνά δεν τα πάει καλά όταν είναι πολύ απασχολημένος στο σπίτι και η έφηβη κόρη μας περνά πολύ χρόνο στο δωμάτιό της. Αλλά όταν η κόρη μου πρέπει να πάει ιππασία, ο γιος μου πρέπει να πήγαινε στο ποδόσφαιρο και είμαι στη δουλειά για ένα μάθημα, ο Ντέιβ παίρνει τα παιδιά μακριά. Τότε μερικές φορές σκέφτομαι: καλά που δεν είμαι εκεί. Σε τέτοιες στιγμές, τα πράγματα γίνονται αρκετά χαοτικά. Στην αρχή έπρεπε πραγματικά να συνηθίσω Σε αυτό το χάος. Τότε μίλησα με έναν ψυχολόγο γι’ αυτό. Εάν έχεις ΔΕΠΥ, μπορείς να πάρεις φάρμακα και να είσαι πάλι ο εαυτός σου. Αλλά μερικές φορές εξακολουθώ να παλεύω με τον αυτισμό του γιου μου. Δεν μπορώ πραγματικά να μιλήσω μαζί του, μόνο για παιχνίδια, ότι του αρέσουν πολύ, αλλά δεν με ενδιαφέρουν.Θα ήθελα πολύ να του μιλήσω κάποια στιγμή.

ΣΦΑΙΡΙΚΗ ΕΙΚΟΝΑ

Η Νικόλ μερικές φορές θέλει να εξετάσει τα κεφάλια των μελών της οικογένειάς της. «Μου φαίνεται πολύ διασκεδαστικό. Αν δουλεύω κάτι, το τελειώνω. Αλλά όταν ο Ντέιβ καθαρίζει το τραπέζι και φορτώνει το πλυντήριο πιάτων, μερικές φορές τον βλέπω ξαφνικά κάπου αλλού στο σπίτι στα μισά της δουλειάς. Μετά σκέφτηκε κάτι που πρέπει να κάνει τώρα γιατί αλλιώς θα το ξεχάσει. Όταν λέω ότι φόρτωνε το πλυντήριο πιάτων, μου λέει, “Ω ναι!” Μερικές φορές εύχομαι να μπορούσα να το κάνω αυτό, να μπορούσα να αφήσω αυτό το δομημένο πράγμα για λίγο. Μάλλον νιώθετε πολύ πιο χαλαροί.
Ο Στερ μερικές φορές εμφανίζει την ίδια συμπεριφορά με τον πατέρα του, λέει η Νικόλ. «Όταν της λέω να καθαρίσει το δωμάτιό της, απλά δεν μπορεί να το κάνει. Ξεκινά και μετά αφήνει προσεκτικά ένα παντελόνι. Μετά όμως αποσπάται η προσοχή του και πάει να κάνει κάτι άλλο. Δεν αντέχει ένα τακτοποιημένο δωμάτιο, λέει. Το βιώνω διαφορετικά: ένα τακτοποιημένο δωμάτιο είναι ένα τακτοποιημένο μυαλό. Αν είναι καταστροφή στο σπίτι, είναι καταστροφή και στο μυαλό μου. Αλλά δεν το θέλει, ούτε και ο Ντέιβ. Στο σπίτι μας έχω τον έλεγχο. Ο Ντέιβ έχασε πρόσφατα ένα πανί καθαρισμού που ήθελε να χρησιμοποιήσει στο αυτοκίνητό μας. Κατά σύμπτωση, το είχα δει στο ντουλάπι του μετρητή. “Πώς είναι δυνατόν; Πραγματικά δεν το έβαλα εκεί”, είπε. Μερικές φορές σκέφτομαι: αν έλειπα για μια εβδομάδα, όλα στο σπίτι θα χάνονταν. Νομίζω ότι θα ήταν δύσκολο για αυτούς αν δεν ήμουν εκεί. Παρεμπιπτόντως, τα παιδιά μου έχουν το ίδιο πράγμα που είδα με τον Ντέιβ. Όταν είμαι θυμωμένος, δεν ξεχνάω πράγματα εύκολα. Τότε μπορώ να μείνω θυμωμένος για μερικές ώρες ή ίσως και την υπόλοιπη μέρα. Όχι όμως αυτή. Μετά συνεχίζουν ως συνήθως. Αυτό είναι χαρακτηριστικό της ΔΕΠΥ. Αυτό είναι ένα πραγματικά ωραίο χαρακτηριστικό. Ανησυχώ για κάτι όλη μέρα και μερικές φορές την επόμενη μέρα, αλλά μαζί τους είναι αμέσως: άμμος από πάνω. Ξεχνούν τα πράγματα γρήγορα.

Διήγηση μύθων

Η στιγμή που η Νικόλ εκτιμά περισσότερο την οικογένειά της είναι όταν κάθονται όλοι μαζί στο τραπέζι. «Η Στέρε λέει συχνά κάθε είδους ιστορίες ενώ τρώει και είναι υπέροχο να τις ακούς. Μπορώ όμως να το απολαμβάνω και όταν καθόμαστε όλοι στον καναπέ και βλέπουμε τηλεόραση. Ή όταν βγαίνουμε με ένα από τα παιδιά μας, όπως την προηγούμενη εβδομάδα, που πήγα για ψώνια με τον Στερ ή την προηγούμενη εβδομάδα, όταν πήγαμε για παγωτό με τον Ραφ.
Είμαι εξαιρετικά περήφανος για την οικογένειά μου. Για το πώς τα κάνουν όλα αυτά και πώς τα καταφέρνουν σε αυτόν τον κόσμο. Είναι επίσης πολύ αστείο μερικές φορές. Μερικές φορές ο Στερ ξεχνά να πάρει τα φάρμακά του και στο σχολείο βρίσκονται σε απόλυτο χάος. Άρα είναι τρομερά απασχολημένη, δεν μπορεί να συγκεντρωθεί και αστειεύεται συνέχεια. Στην πραγματικότητα, βέβαια, δεν είναι πολύ διασκεδαστικό, γιατί πρέπει να πάρει φάρμακα. Αλλά κρυφά καταλαβαίνω τους άλλους αρκετά καλά. Και ακόμη και ο Στερ το βρίσκει αστείο εκείνη τη στιγμή. Μερικές φορές ρωτάω φίλους αν θα ήθελα η οικογένειά μου να ήταν διαφορετική», λέει η Nicole. «Αλλά όχι, αγαπώ πολύ τα παιδιά μου. Έχω απλώς μια υπέροχη, φιλόξενη, διασκεδαστική, χαοτική οικογένεια.

Κείμενο: Ella Mae Wester
Φωτογραφία: Ruud Hoornstra
Μακιγιάζ: Lisette Verhoofstad

Περισσότερη φίλη; Ακολουθήστε μας στο Facebook και στο Instagram. Μπορείτε επίσης να εγγραφείτε στο εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο για το Girlfriend.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *