Τα χωροκατακτητικά είδη κουνουπιών απειλούν τον έλεγχο της ελονοσίας στην Αφρική

Μια κουνουπιέρα πρέπει να προστατεύει την οικογένεια στην Κένυα από τα κουνούπια (ενδεικτική φωτογραφία)

Νέα του NOS

Στις αρχές του 2022, στην πόλη Dire Dawa της Αιθιοπίας, ένας μεγάλος αριθμός μαθητών αρρώστησε ξαφνικά. Στο απόγειο, οι μισοί μαθητές είχαν πυρετό. Προς έκπληξη των γιατρών, ανακαλύφθηκε ότι επρόκειτο για ελονοσία, μια ασθένεια που συνήθως προσβάλλει κυρίως αγροτικές περιοχές. Αυτό που έκανε το ξέσπασμα ακόμη πιο εκπληκτικό ήταν ο χρόνος. Αν και η ελονοσία εκμεταλλεύεται κυρίως την περίοδο των βροχών, εκείνη την εποχή ήταν η περίοδος ξηρασίας.

Νέα έρευνα διευκρινίζει τώρα τι προκάλεσε το μυστηριώδες ξέσπασμα. Στο Dire Dawa, ένα νέο κουνούπι ελονοσίας στην Αφρική έχει εξαπλώσει το παράσιτο, το οποίο στην πραγματικότητα αρρωσταίνει τους ανθρώπους. Αυτό το κουνούπι – Anophale Stephensi – προέρχεται από την Ινδία και αναδύθηκε το 2012 στο λιμάνι της ανατολικοαφρικανικής χώρας Τζιμπουτί. Το «νέο» κουνούπι συμπεριφέρεται διαφορετικά από τα ομολόγους του στην Αφρική. Προηγουμένως, οι επιστήμονες στο εργαστήριο είχαν ανακαλύψει ότι το κουνούπι θα μπορούσε να προσβληθεί από τοπικά παράσιτα όταν δάγκωνε ανθρώπους.

Μια ομάδα Αιθίοπων ερευνητών, σε συνεργασία με διεθνείς συναδέλφους από την Ολλανδία και άλλες χώρες, αναζήτησαν κουνούπια στο Dire Dawa. Τους εξέτασαν για παράσιτα ελονοσίας. Συνέκριναν επίσης την εξάπλωση της νόσου και αυτή των κουνουπιών. Οι επιστήμονες το δημοσίευσαν στο περιοδικό Nature Medicine.

Ένα παιδί στην Κένυα λαμβάνει το εμβόλιο κατά της ελονοσίας (ενδεικτική φωτογραφία)

Οι μαχητές της ελονοσίας ανησυχούν πολύ για την προέλαση του κουνουπιού. Καθώς η Αφρική αστικοποιείται, ξαφνικά εμφανίζεται ένα κουνούπι που αισθάνεται σαν στο σπίτι του στις πόλεις και ένα πιο ξηρό κλίμα. «Ίσως περισσότεροι από 100 εκατομμύρια Αφρικανοί κάτοικοι των πόλεων κινδυνεύουν ξαφνικά από ελονοσία», λέει ο Teun Bousema, ερευνητής ελονοσίας στο RadboudUMC που συνέβαλε στη μελέτη. Και το κουνούπι είναι επίσης πολύ ανθεκτικό στα φυτοφάρμακα.

Η καταπολέμηση της ελονοσίας έχει ήδη σταματήσει τα τελευταία χρόνια: στο χαμηλότερο σημείο της, ο αριθμός των ανθρώπων που πεθαίνουν κάθε χρόνο μειώθηκε από πάνω από ένα εκατομμύριο σε 500.000 θύματα. Περισσότεροι από 600.000 άνθρωποι πεθαίνουν κάθε χρόνο. Δυστυχώς, η συντριπτική πλειοψηφία είναι παιδιά κάτω των πέντε ετών.

Υπάρχουν διάφοροι λόγοι για τους οποίους η ελονοσία επιστρέφει. Τα παράσιτα φαίνεται να είναι όλο και πιο ανθεκτικά στα ανθελονοσιακά. Επιπλέον, όλο και περισσότερο «κρύβονται» από τα ευρέως χρησιμοποιούμενα γρήγορα τεστ. Δεδομένου ότι στα παράσιτα λείπει μια πρωτεΐνη, τα τεστ που μοιάζουν με τα γνωστά τεστ κορωνοϊού δεν είναι πλέον σε θέση να τα ανιχνεύσουν.

Αντίθετα, απαιτείται μια χρονοβόρα μικροσκοπική εξέταση. Ωστόσο, πολλά χρήματα έχουν επενδυθεί σε ένα τεστ που είναι ευαίσθητο και εύκολο στη χρήση σε πόλεις όπου οι γιατροί έχουν περιορισμένη εμπειρία με την ελονοσία.

Η οικονομική ζημιά που προκαλεί η ελονοσία είναι τεράστια. Αυτό είναι στην πραγματικότητα περίπου 40 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως, το οποίο ακριβώς κοστίζει η ελονοσία στην ήπειρο

Teun Bousema, ερευνητής RadboudUMC

Στο Dire Dawa όλα αυτά τα προβλήματα συνήλθαν, λέει ο Bousema, και προστέθηκαν στο εισβολικό κουνούπι. Από τότε που εντοπίστηκε για πρώτη φορά στο Τζιμπουτί, το κουνούπι εξαπλώθηκε περαιτέρω στην περιοχή και βρέθηκε επίσης στη Γκάνα και τη Νιγηρία. Δεδομένου ότι δεν υπάρχει σχεδόν καμία παρακολούθηση, ο Bousema το περιμένει Ανοφάλη Stephensi συμβαίνει σε πολλά περισσότερα μέρη. Η εκρίζωση πιθανότατα δεν είναι πλέον δυνατή και η διατήρηση των αριθμών υπό έλεγχο είναι όσο το δυνατόν υψηλότερη.

«Τα εμβόλια σώζουν ζωές παιδιών»

Εκτός από όλες τις αρνητικές τάσεις, η Bousema βλέπει και λόγους αισιοδοξίας. Για παράδειγμα, πριν από τέσσερις εβδομάδες ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) ανακοίνωσε ότι συνιστούσε τη χρήση δεύτερου εμβολίου κατά της ελονοσίας. Τα εμβόλια απέχουν πολύ από το να είναι τέλεια. Απαιτούν πολλαπλές ενέσεις, έχουν περιορισμένη αποτελεσματικότητα και μέχρι στιγμής προορίζονται μόνο για παιδιά.

Ωστόσο, ο Bousema είναι σίγουρος για τα αποτελέσματα. Τα εμβόλια σώζουν ζωές παιδιών. Στις περιοχές όπου εισήχθη το πρώτο εμβόλιο, η βρεφική θνησιμότητα μειώθηκε κατά 13%.

Και κάνουν επίσης κάτι για την πιο ανεπαίσθητη βλάβη που προκαλεί η ελονοσία: “Εάν πάσχετε από σοβαρή ελονοσία, τα πηγαίνετε λιγότερο καλά στο σχολείο. Και η εγκεφαλική βλάβη δεν θα επουλωθεί ποτέ”. Και τα οφέλη του εμβολιασμού είναι ευρύτερα. “Η οικονομική ζημιά που προκαλείται από την ελονοσία είναι τεράστια. Στην πραγματικότητα είναι περίπου 40 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως, το οποίο απλώς κοστίζει η ελονοσία ως πρόβλημα στην ήπειρο.”

Στο Dire Dawa κατάφεραν τελικά να περιορίσουν την επιδημία, για παράδειγμα καταπολεμώντας τις προνύμφες των κουνουπιών. Αλλά η ασθένεια δεν υποχωρεί ποτέ, λέει ο Bousema. “Υποθέτω ότι θα πρέπει να περιμένουμε την επόμενη επιδημία. Αλλά τουλάχιστον τώρα ξέρετε τι να σκεφτείτε.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *