De Zuid-Afrikaanse sopraan Pretty Yende zingt bij de kroning

By | May 6, 2023

De Zuid-Afrikaanse sopraan Pretty Yende groeide op in een klein stadje in het oosten van Zuid-Afrika, 13.000 kilometer van waar ze zaterdag zong bij de kroning van koning Charles III.

“Vanaf nu zullen generaties over de Britse vorsten lezen… en ze zullen de naam van een meisje uit het puntje van Afrika erin zien geschreven”, zei de 38-jarige vorige week.

Bij de kroning voerde Yende, in een spectaculaire gele jurk, Sacred Fire uit, een nieuw stuk dat voor de gelegenheid is geschreven door de Britse componiste Sarah Class.

Yende is de eerste Afrikaanse vrouw die solo zong bij een Britse kroning. Miljoenen mensen keken naar de ceremonie, misschien wel het grootste publiek in Yende’s carrière tot nu toe, en een ‘droom die uitkwam’, zei ze vorige week.

Yende, geboren in 1985 onder het racistische en repressieve apartheidsregime van Zuid-Afrika, werd van jongs af aan omringd door muziek en zong gospelmuziek in de kerk van haar geboorteplaats Piet Retief, nu eMkhondo, in het verre oosten van het land.

Yende in het Garnier Opera House in Parijs. Foto: Stephane de Sakutin/AFP/Getty Images

Ze herinnert zich muzikale avonden met haar familie die de afwas deed na het eten – maar het was op lange wandelingen naar de kerk met haar astmatische grootmoeder dat Yende, toen vijf, haar pitch perfectioneerde.

‘Als we pauzes namen, sloeg ze ons kerkliederenboek open en leerde me die hymnen’, zei ze, herinnerend aan de angst om gevraagd te worden ze voor de gemeente te reciteren. “Ik was erg verlegen… maar ik wilde mijn oma niet teleurstellen.”

Gemeenschaps- en schoolkoren speelden ook een belangrijke rol bij het ontwikkelen van Yende’s muzikale talent, discipline en vaardigheden.

Toen, in 2001, op 16-jarige leeftijd, hoorde ze Léo Delibes’ opera Flower Duet in een commercial van British Airways, wat haar leven veranderde, haar ertoe aanzette haar plannen om accountant te worden op te geven en haar op het pad zette om accountant te worden. bracht muzikale roem.

Verwant: Kroning van koning Karel III. en koningin Camilla in Westminster Abbey

De opera “is een geschenk aan de mensheid, en er is ook iets goddelijks aan”, zei Yende, eraan toevoegend dat ze hoopt dat haar optreden op zaterdag meer mensen zal aanmoedigen om het uit te proberen.

Yende won een nationaal schoolkampioenschap in Zuid-Afrika met Mozart en studeerde vervolgens aan het South African College of Music en aan La Scala in Milaan. Sindsdien speelde ze in producties over de hele wereld en bracht ze in 2016 een debuutalbum uit. Recensenten prezen haar “flip-flip behendigheid” en “onverschrokken, assertieve zang”.

“Voor iemand zonder een klassieke basisopleiding, zingt in het Frans, Italiaans en Duits shows … hoe [Yende] heeft gezegevierd over de beperkingen van het imperium en de erfenis van het gebrek aan kansen van de apartheid voor zwarte Zuid-Afrikanen”, schreef Thembela Vokwana, een Afrikaanse opera-expert aan de Universiteit van Fort Hare, op de website van The Conversation.

Yende voegt zich bij een nieuwe golf van jonge Zuid-Afrikaanse artiesten die een grote invloed hebben gehad op de klassieke muziekscene in Europa en de VS, met optredens in de New York Metropolitan Opera en de Opera van Parijs. Ze zong ook op het slotconcert van het WK 2010 in haar thuisland.

In 2021 beschuldigde de zangeres de Franse immigratieautoriteiten van “schandalige rassendiscriminatie” nadat ze was gearresteerd, gefouilleerd en vastgehouden in een donkere kamer op de belangrijkste luchthaven van Parijs, Champs-Élysées, op weg naar het uitvoeren van haar hoofdrol in Bellini’s opera La Sonnambula in de Théâtre des Champs-Élysées. De ervaring was traumatiserend en beangstigend, schreef Yende. De autoriteiten zeiden dat de gevolgde procedure normaal is voor elke passagier die aankomt zonder visum. Yende en haar advocaat zeiden dat de zangeres over de juiste reisdocumenten beschikte.

Yende ontmoette King Charles voor het eerst toen ze vorig jaar door het Royal Philharmonic Orchestra werd uitgenodigd om op te treden in Windsor Castle.

Sommige critici hadden opgeroepen tot een boycot van de kroning uit protest tegen het koloniale verleden van Groot-Brittannië. Maar ze zei: “Ik zie elke kans die ik krijg als een kans voor mijn geschenk om te verzoenen, te genezen, lief te hebben, vreugde te geven, hoop te geven en dromen voor de toekomst te geven. We kunnen het verleden niet veranderen, maar elke generatie… kan met een kleine daad hoop geven voor morgen.”

Voor de kroning vorige week zei ze: “Ik ben zeer, zeer vereerd omdat het iets is dat nog nooit eerder is gebeurd.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *