Jill Biden promoot inspanningen om beter internet te brengen naar inheemse dorpen in Alaska

By | May 18, 2023

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Jarenlang, toen de verschrikkelijke internetdienst van het kleine inheemse dorpje Rampart in Alaska uitviel, was de enige manier om de buitenwereld te bereiken te wachten op het kleine vliegtuig dat dagelijks landde met voorraden en af ​​en toe een bezoeker.

“De enige manier waarop we iemand buiten Rampart moesten bereiken, was door naar het vliegveld te gaan en de piloot te vertellen”, zei stambeheerder Margaret Moses. Nadat hij 161 kilometer naar Fairbanks was gevlogen, gaf de piloot berichten door, inclusief medische noodgevallen.

Het dorp Koyukon Athabascan, met ongeveer 50 inwoners, werd uiteindelijk ontwikkeld tot een satellietbedrijf voor een flink prijskaartje van $ 3.000 per maand.

Het is een van de vele inheemse dorpen in Alaska waar een gebrekkige en dure internetdekking de norm is – als die al beschikbaar is. En dergelijke dienstverlening kan de enige levensader zijn voor afgelegen gemeenschappen, waarvan er vele alleen per boot of vliegtuig bereikbaar zijn.

In de grootste staat van het land, met name in de inheemse dorpen van Alaska, worden nu inspanningen geleverd om ongelijkheden in een al lang bestaande digitale kloof weg te werken. Financiering komt van de Infrastructure Act 2021 en andere federale programma’s onder het Internet for All-initiatief van de Biden-regering.

In totaal voorziet het wetsvoorstel in $ 65 miljard aan fondsen om de breedbandtoegang in de Verenigde Staten te verbeteren. Elke door de staat erkende stam, waaronder 229 in Alaska, kan tot $ 500.000 ontvangen.

Jill Biden bezocht eind woensdag Bethel Ward in het zuidwesten van Alaska tijdens een tussenstop in Japan om de voortgang van het programma te benadrukken, waaronder de toekenning van $ 125 miljoen vorig jaar voor twee breedbandinfrastructuurprojecten in de regio. Dit was het eerste bezoek van een First Lady aan Bethel, dat ongeveer 644 kilometer ten westen van Anchorage ligt en alleen per vliegtuig bereikbaar is.

“Met supersnel internet heb je betere toegang tot essentiële gezondheidszorg, nieuwe educatieve hulpmiddelen en kansen op werk op afstand”, meldde de Anchorage Daily News, vertelde Biden aan een menigte op de plaatselijke middelbare school.

“Het zal levens veranderen. Het zal levens redden”, zei Biden, die werd vergezeld door minister van Binnenlandse Zaken Deb Haaland, de Amerikaanse vertegenwoordiger Mary Peltola, een democraat uit Alaska, en de First Lady Rose Dunleavy uit Alaska.

Dunleavy zei dat de breedbandinvestering in het Bethelgebied banen zou helpen creëren. Ze vertelde de menigte: “Het landelijke Alaska heeft tot op de dag van vandaag altijd aan de verkeerde kant van de digitale kloof gestaan.”

Woensdag werd nog eens $ 5 miljoen aan subsidies toegekend, waaronder $ 500.000 aan de Hoonah Indian Association in Zuidoost-Alaska om mensen op te leiden voor banen die zijn ontstaan ​​door het toerisme.

Negen andere subsidies van in totaal $ 500.000 werden toegekend aan drie stammen in Californië en hielpen de snelheid van de soboba-bende van de Luiseno-indianen te verhogen tot 314 tribale huishoudens; het leveren van uitrusting en training aan de Seminole-stam in Florida; en het upgraden van 17 huizen met supersnel internet in de Match-E-Be-Nash-She-Wish Band van de Pottawatomi (Gun Lake) Indianen van Michigan.

Extra subsidies gingen naar stammen in Minnesota, Virginia, Washington en Wisconsin.

“Wat moeilijk was bij het beheer van dit programma, is dat de behoefte zo groot is als je naar het hele Indiase land als geheel kijkt, en dat er een gebrek is aan kritieke infrastructuur die de meeste van deze gemeenschappen niet eerder hadden”, zei hij. Adam Geisler, afdelingshoofd van de National Telecommunications and Information Administration van de regering.

Driekwart van de 574 federaal erkende stammen in de Verenigde Staten vroeg meer dan 5,8 miljard dollar aan financiering aan toen het Tribal Broadband Connectivity Program van start ging. Het programma wordt momenteel echter gefinancierd met bijna 3 miljard dollar, waarvan het grootste deel afkomstig is uit de Infrastructuurwet. Tot nu toe is bijna 1,8 miljard dollar toegekend aan 157 tribale entiteiten om breedbandtoegang te verbeteren.

In Alaska hebben 21 projecten meer dan 386 miljoen dollar opgebracht.

In de Yupik-gemeenschap voor levensonderhoud van Akiak, 48 kilometer ten noorden van Bethel, zorgden stamfunctionarissen voor gratis breedband voor de 100 huizen van het dorp totdat de subsidie ​​tijdens de COVID-19-pandemie op was.

De stam van de Akiak Native Community wilde deze dienst op zijn minst subsidiëren met hun $ 500.000. De subsidie ​​werd echter toegewezen aan de Alaska Native Regional Corporation, die een internetprovider zal hebben die uiteindelijk glasvezelbreedband naar dorpen in de Yukon-Kuskokwim Delta zal brengen.

Dat betekent dat inwoners van Akiak, waar een kwart van alle gezinnen onder de armoedegrens leeft, 90 dollar per maand moeten betalen voor hun eigen satellietdienst of moeten wachten op glasvezel.

Kevin Hamer is algemeen directeur van het Yukon Delta Tribal Broadband Consortium, een non-profit tribale organisatie die bestaat uit 18 tribale regeringen in het Yukon Kuskokwim Delta-gebied, waaronder Akiak. Hij is van mening dat overheidsfinanciering flexibel moet zijn om directe, betaalbare breedband te bieden, terwijl inheemse gemeenschappen wachten op glasvezelbreedband, wat jaren kan duren.

Stamgemeenschappen hebben vaak een dure en vreselijke internetservice tot hun beschikking, tenzij ze het zich kunnen veroorloven om voor hun eigen satellietservice te betalen, inclusief $ 600 uitgeven aan de apparatuur. Zonder satellietdiensten zouden er geen videoklaslokalen voor kinderen zijn, geen telegeneeskunde met zorgprofessionals en geen telewerk.

“Ze zijn uitgesloten van alle voordelen van de digitale economie”, zei Hamer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *