Mensen, klimaatverandering en omleiding kosten jaarlijks biljoenen liters

By | May 18, 2023

WASHINGTON (AP) – Klimaatverandering, hogere temperaturen en de maatschappelijke omleiding van water hebben de meren van de wereld sinds het begin van de jaren negentig met biljoenen liters water per jaar leeggepompt, zo blijkt uit een nieuwe studie.

Een nauwkeurig onderzoek van bijna 2.000 van ‘s werelds grootste meren wees uit dat ze jaarlijks ongeveer 5,7 biljoen gallon (21,5 biljoen liter) verliezen. Dat betekent dat de wereld tussen 1992 en 2020 het equivalent van 17 Lake Meads, het grootste stuwmeer van Amerika, in Nevada verloor. Het is ook ongeveer gelijk aan het waterverbruik van de Verenigde Staten in een heel jaar in 2015.

Zelfs meren in gebieden met meer regenval slinken. Dat komt zowel door een dorstiger atmosfeer, omdat warmere lucht meer water aantrekt door verdamping, als door een dorstige samenleving die water van meren omleidt naar landbouw, energiecentrales en drinkwatervoorraden, volgens een studie in het tijdschrift Science van donderdag.

De auteurs noemden ook een derde reden, die volgens hen natuurlijker is: het water krimpt als gevolg van neerslagpatronen en veranderingen in de afvoer van rivieren, maar zelfs dat kan een klimaatveranderingscomponent hebben. Dit is de belangrijkste reden waarom het Urmiameer in Iran elk jaar ongeveer 277 miljard gallon (1,05 biljoen liter) verliest, aldus de studie.

De achteruitgang van meren betekent niet dat plaatsen plotseling zonder drinkwater komen te zitten, maar het zou kunnen leiden tot meer concurrentie om meerwater, dat ook wordt gebruikt voor hydro-elektrische energie en recreatieve activiteiten zoals varen, aldus de auteurs van het onderzoek.

“Meer dan de helft van de daling is voornamelijk te wijten aan menselijke consumptie of indirecte menselijke signalen van de opwarming van de aarde”, zegt hoofdauteur Fangfang Yao, klimaatwetenschapper aan de Universiteit van Colorado.

De afvoer van water uit meren – een directe menselijke oorzaak van de krimp – is waarschijnlijk groter en meer merkbaar omdat het “zeer acuut, zeer lokaal is en het vermogen heeft om het landschap echt te transformeren”, zei co-auteur Ben Livneh van de Universiteit hydroloog uit Colorado.

Maar de indirecte achteruitgang van de mens door warmere lucht als gevolg van klimaatverandering “is dit wereldwijde dekkende effect dat alles of meerdere plaatsen beïnvloedt”, zei Livneh. Het Mono Lake in Californië is een goed voorbeeld van dit soort krimp, zei Yao.

Zelfs gebieden die als gevolg van klimaatverandering natter worden, verliezen meerwater omdat warmere lucht meer vocht uit de meren trekt. En dat betekent meer water in de lucht dat als regen of sneeuw kan vallen, maar “maar ver weg als regen kan vallen, buiten het bassin waar het verdampt, of zelfs over de oceaan”, zei Livneh in een e-mail.

Yao, Livneh en collega’s gebruikten bijna 30 jaar aan satellietwaarnemingen, klimaatgegevens en computersimulaties om erachter te komen wat er met de meren gebeurt en ontdekten dat meer dan de helft van hen voldoende is gekrompen om statistisch significant en niet willekeurig te zijn.

In de Verenigde Staten verloor Lake Mead tussen 1992 en 2020 tweederde van zijn water, terwijl het Great Salt Lake ook aanzienlijk kromp, zei Yao. De grootte van de Grote Meren is tussen 1992 en 2013 aanzienlijk afgenomen, daarna platgeslagen en vervolgens toegenomen.

Een ander probleem is dat meren vollopen met sediment of puin van stroomopwaarts gelegen rivieren.

Wetenschappers zijn al lang op de hoogte van de problemen van klimaatverandering, omleiding en sedimentatie, “echter, de volledige kwantificering van variaties in wateropslag voor grote meren die Yao en collega’s bieden is nieuw” en het creëert “een veel completer beeld” dan eerder onderzoek. Tamlin zei Pavelsky, een professor in hydrologie aan de Universiteit van North Carolina, die niet betrokken was bij het onderzoek.

“Over het algemeen maak ik me het meest zorgen over meren die ecologisch belangrijk zijn en zich in bevolkte gebieden bevinden zonder veel andere goede waterbronnen”, zei Pavelsky in een e-mail. “Het Urmiameer in Iran, de Dode Zee, de Saltonzee… dit alles is zorgwekkend.”

Het zal waarschijnlijk erger worden naarmate de samenleving meer water en meer reservoirs zoekt met een groeiende bevolking en een warmere aarde, zei UCLA klimaathydroloog Park Williams, die niet betrokken was bij het onderzoek.

___

Volg de klimaat- en milieurapportage van AP op https://apnews.com/hub/climate-and-environment

___

Volg Seth Borenstein op Twitter op @borenbears

___

De klimaat- en milieurapportage van de Associated Press wordt ondersteund door verschillende particuliere stichtingen. Klik hier voor meer informatie over het klimaatinitiatief van AP. De AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *