Opera ontmoet politieactie in deze gevoelvolle versie van Bizets meesterwerk

By | May 13, 2023

Justina Gringytė in Carmen van de Schotse Opera – James Glossop

In deze nieuwe productie van de Schotse Opera speelt Bizets beroemdste toneelwerk zich af in de laatste jaren van de fascistische dictatuur van generaal Franco. In de productie van regisseur John Fulljames krijgt het verhaal van soldaat José, die door de verleidelijke ‘zigeuner’ Carmen tot moorddadige hartstocht wordt gedreven, een nieuwe politieke dimensie.

Bovendien wordt de opera met de introductie van een detective (gespeeld door de Schotse actrice Carmen Pieraccini) een soort politieprocedure. Net als kijkers van de populaire televisieserie Columbo weten kijkers vanaf het begin wie de misdaad heeft gepleegd. De focus ligt dan ook niet op wat er met de onfortuinlijke Carmen gebeurt, maar op het waarom en hoe. Terwijl de alomtegenwoordige rechercheur José ondervraagt ​​en de puzzel van zijn misdaad oplost, is haar ruime kantoor het decor voor alle actie van de opera, met wandpanelen die bewegen om scènewisselingen mogelijk te maken. Ze fungeren ook als een gigantisch scherm voor de live video en opgenomen video (door projectieontwerper Will Duke) die veel van Fulljames ‘verhalen vertellen.

Het is niet moeilijk om het plot van de opera in de laatste jaren van het Franco-regime te plaatsen. Wanneer bijvoorbeeld José’s jeugdliefde Micaëla (gespeeld door de uitstekende Zuid-Koreaanse sopraan Hye-Youn Lee) in Sevilla aankomt, wordt ze onderworpen aan een voorspelbaar giftige demonstratie van viriliteit door de legerkameraden van haar voormalige minnaar. Carmen is zelf slachtoffer van racisme en vrouwenhaat en wordt door een fabrieksarbeider omschreven als een “smerige zigeuner”. Later in de opera worden de smokkelaars politiek en protesteren tegen politiegeweld.

Adembenemend emotioneel: Justina Gringytė, Lea Shaw, Alok Kumar en Zoe Drummond in Carmen – James Glossop

Adembenemend emotioneel: Justina Gringytė, Lea Shaw, Alok Kumar en Zoe Drummond in Carmen – James Glossop

Deze chronologische verschuiving van het stuk en de bijbehorende thematische opbouw mogen nooit afleiden van de narratieve oriëntatie van het beroemde libretto van Henri Meilhac en Ludovic Halévy (naar de novelle van Prosper Mérimée). Carmen (gespeeld door de Litouwse mezzosopraan Justina Gringytė met fabelachtige sensualiteit, minachting en meedogenloosheid) is nog steeds de verleidelijke drijvende kracht achter de tragedie. José (gespeeld door de voortreffelijke tenor Alok Kumar) blijft een personage dat voorbestemd is om destructief en zelfopofferend te wanhopen. En natuurlijk is Escamillo de Toreador (met gepaste branie gespeeld door de Nieuw-Zeelandse bariton Phillip Rhodes) nog steeds de actiebepalende volksheld.

Er zijn maar weinig opera’s met zoveel beroemde aria’s en refreinen als Carmen, en ze worden hier met enorme emotie en energie uitgevoerd. Gringytė en Kumar zijn altijd uitstekend. Maar op de openingsavond was het Lee’s overweldigend soulvolle vertolking van Micaëla’s aria die het publiek versteld deed staan. Onder leiding van dirigent Dane Lam voert het orkest de opmerkelijke partituur van Bizet uit met delicate, gevoelige frisheid en, waar nodig, verkwikkende impact.

Als deze over het algemeen geslaagde productie één fout heeft, zit het in het centrale ontwerpconcept. Het combineren van een minimalistische set met veel projecties, hoewel vaak geweldig, wordt een beetje vermoeiend. Zo wordt in de scène waarin Carmen tarot gebruikt om haar eigen toekomst te vertellen, voor de zoveelste keer een vogelvluchtcamera gebruikt om een ​​eindeloze reeks doodskaarten te laten zien. De visuele grootsheid van dit moment spreekt over de overmatige afhankelijkheid van de show van videotechnologie.

Ondanks deze tekortkomingen is dit een sterke en fantasierijke Carmen die het publiek in heel Schotland zal bekoren.

Tot 20 mei, daarna tour tot 17 juni. Kaartjes: scottishopera.org.uk

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *