Oud menselijk DNA gevonden in 25.000 jaar oude tandjuwelen

By | May 8, 2023

Een in Duitsland gevestigd team van onderzoekers heeft tienduizenden jaren geleden DNA gevonden van de eigenaar van een hertentandhanger die in een afgelegen Siberische grot was begraven.

De oude sieraden werden opgegraven in de Denisova-grot in Zuid-Siberië en zouden zijn gedragen door een vrouw die tussen de 19.000 en 25.000 jaar geleden leefde.

Elena Essel van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie zegt dat zij en haar collega’s een nieuwe techniek hebben ontwikkeld en gebruikt om DNA op een artefact te extraheren.

De ingang van de Denisova-grot in Zuid-Siberië waar de tand werd gevonden – Copyright Richard G. Roberts/Hand-out via REUTERS

Geïnspireerd door de manier waarop de politie misdaden oplost met “aanraak-DNA” – in termen van de leek, DNA achtergelaten wanneer een persoon een object aanraakt – zijn archeologen nu in staat om genetische sporen van oude mensen te extraheren uit de herstellende fysieke objecten die na hun dood zijn achtergelaten .

Voordat deze nieuwe techniek op de markt kwam, konden onderzoekers een artefact alleen aan een persoon koppelen als deze ermee was begraven. De nieuwe methode zal helpen het biologische geslacht en de genetische afkomst te onthullen van de persoon die ooit een bepaald stuk vasthield of droeg.

Hoewel de nieuwe praktijk van DNA-extractie een directere manier biedt om te bepalen wie bepaalde items in het dagelijks leven heeft gebruikt, kan het momenteel alleen worden gebruikt voor artefacten gemaakt van tanden of botten, omdat deze poreus genoeg zijn om menselijk DNA op te nemen door contact met lichamen Vloeistoffen zoals bloed, zweet en speeksel. Gelukkig voor onderzoekers werden duizenden jaren geleden in de oudheid botten en tanden van dieren en af ​​​​en toe mensen gebruikt om alledaagse gereedschappen, heilige voorwerpen en sieraden te maken vanwege het gebrek aan direct beschikbare materialen. zoals deze aanhangwagen.

“We denken dat het zo werkt, hoe langer er nauw fysiek contact is geweest, hoe groter de kans dat er veel DNA in het materiaal zit… maar we hebben geen idee of we het hebben over dagen of maanden of jaren of decennia”, legt Esel uit.

Copyright Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie/Hand-out via REUTERS

De wetenschapper Elena Essel van het Max Planck Instituut werkt aan de doorboorde elandtand in haar laboratorium in Leipzig – Copyright Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie/Hand-out via REUTERS

De informatie gevonden door de tandhanger is een belangrijke ontdekking voor deze onderzoekers die al tientallen jaren gefascineerd zijn door de Denisova-grot.

Tot de vorige bewoners behoorden niet alleen Homo Sapiens, maar ook Neanderthalers en een andere uitgestorven menselijke soort die bekend staat als de Denisovans. Voor het onderzoeksteam bevat de grot de sleutel tot veel informatie over onze oude voorouders.

Met de nieuwe techniek konden de onderzoekers het DNA extraheren van het dier waar de tand bij hoorde, dat bleek een eland of eland te zijn. Met dezelfde methode haalden ze menselijk DNA uit de poriën van de tand en concludeerden dat de genetische informatie afkomstig was van een vrouw wiens afkomst het meest lijkt op Siberiërs, die verder naar het oosten wonen dan de grot, evenals op indianen.

Hun wetenschappelijke proces was ook in staat om een ​​geschatte datum van de vorming van de hanger te bepalen die consistent was met eerdere koolstofdatering van de laag sediment op de grotbodem waarin het artefact werd ontdekt.

Myrtle Lucas/Hand-out via REUTERS

Een artistieke interpretatie van een oude hanger gemaakt van een elandtand gevonden in de Denisova-grot in Zuid-Siberië -Myrtle Lucas/Hand-out via REUTERS

Deze DNA-techniek vertegenwoordigt een grote stap voorwaarts in de studie van de oudheid, aangezien archeologen vroegere samenlevingen met ongekende details beter kunnen begrijpen.

Een co-auteur van de studie, Marie Soressi van de Universiteit Leiden in Nederland, legde uit hoe belangrijk de ontdekking zal zijn: “Het is verbazingwekkend. Dat betekent dat we zeer eenvoudige vragen kunnen beantwoorden, zoals welke banen mannen en vrouwen destijds deden. We zullen daadwerkelijk direct bewijs hebben dat we onszelf kunnen vertellen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *