Wetenschappers waarschuwen de Maugea-vleet, de ‘zeewolf’ van Tasmanië, voor uitsterven als gevolg van een extreem weergebeurtenis

By | May 16, 2023

Wetenschappers hebben gewaarschuwd dat een oude vissoort die sinds de tijd van de dinosauriërs heeft overleefd, met uitsterven kan worden bedreigd door extreme weersomstandigheden nadat de populatie in zeven jaar tijd met bijna de helft is gekelderd.

Beschreven door mariene onderzoekers als de “thylacine van de zee”, wordt de Maugea-schaats alleen gevonden in Macquarie Harbour, een uitgestrekte watermassa aan de afgelegen westkust van Tasmanië.

Studies hebben aangetoond dat het aantal de afgelopen tien jaar sterk is afgenomen, omdat het milieu negatief is beïnvloed door menselijke invloeden, waaronder vervuiling door zalmkweek, waterkrachtcentrales die rivierstromen stroomopwaarts veranderen en stijgende haventemperaturen als gevolg van de klimaatcrisis.

Verwant: Australische wetenschappers waarschuwen dat gebrek aan bescherming van de natuur een grotere bedreiging vormt voor de mensheid dan inflatie

Deze factoren hadden bijgedragen tot een scherpe daling van het gehalte aan opgeloste zuurstof, wat vooral van invloed was op de overlevingskansen van jonge roggen. Het aantal overlevende Maugea-roggen is niet duidelijk, maar een voorlopig surveillancerapport schat dat de populatie tussen 2014 en 2021 met 47% is afgenomen.

Aangenomen wordt dat de achteruitgang is versneld door een extreme gebeurtenis in 2019 – een ‘inversie’, waarbij een westelijke storm de waterkolom deed omvallen en zuurstofarm water van de havenbodem dichter naar de oppervlakte bracht. Na het incident werden “wijdverbreide dodelijke slachtoffers” genoteerd onder elektronisch gevolgde schaatsen.

Wetenschappers van de Universiteit van Tasmanië zeiden dat ze hadden aangetoond dat er snel actie nodig was om te voorkomen dat de soort uitsterft, inclusief het financieren van een fokprogramma in gevangenschap om een ​​”verzekeringspopulatie” buiten de haven te creëren. De Australische minister van Milieu Tanya Plibersek heeft zich tot doel gesteld het uitsterven van planten en dieren in het land te voorkomen.

“Het is ongelooflijk urgent omdat er maar één gebeurtenis nodig is, zoals we hebben gezien, en er is mogelijk niets dat we kunnen doen.” [to prevent extinction]”, zei dr. Jayson Semmens, bioloog aan het Institute for Marine and Antarctic Studies (IMAS) van de universiteit.

Het hoofd van het surveillanceprogramma, Dr. David Moreno zei dat slechts een paar jongen het overleefden om de populatie in leven te houden. “Wat er is gebeurd, is dat we de afgelopen tien jaar een enorme daling van het gehalte aan opgeloste zuurstof diep in de haven hebben gezien; het is niet verbeterd en is nu chronisch,” zei hij. “We riskeren een belangrijke soort te verliezen.”

De wetenschappers riepen op tot beperkingen op door de Tasmaanse overheid beheerde activiteiten die van invloed kunnen zijn op de rog, waaronder het kweken van vis, recreatieve visserij en veranderingen in de rivierstroom van stroomopwaartse dammen. Ze zeiden ook dat er geld nodig is om het bewakingsproject uit te breiden, dat begon in 2012 en dit jaar zal eindigen.

De gezondheid van Macquarie Harbour, een gebied dat ongeveer zes keer zo groot is als de haven van Sydney, is de afgelopen tien jaar sterk verslechterd nadat in 2012 een aanzienlijke uitbreiding van de zalmkweek was goedgekeurd, ondanks waarschuwingen voor mogelijke gevolgen voor het leven in zee. Het plafond voor de productie van viskwekerijen werd later weer verlaagd tot het niveau van vóór de uitbreiding. De gezondheid van sommige soorten verbeterde, maar het zuurstofgehalte nam niet meer toe.

interactief

De Maugea-rog leeft tot ongeveer 10 jaar, meestal in een brakke waterlaag tussen 7,5 en 12,5 meter diep tussen zoet oppervlaktewater dat uit de Gordon en King Rivers stroomt en zout grondwater uit de Zuidelijke Oceaan.

Het werd in 1988 ontdekt in de haven van Bathurst, in het diepe zuidwesten van Tasmanië, maar daar zijn slechts vier exemplaren waargenomen en geen sinds 1992. Een DNA-onderzoek vorig jaar suggereerde dat de soort nu waarschijnlijk alleen in Macquarie Harbour wordt gevonden.

Verwant: De heropleving van de Tasmaanse tijger mag dan een nobel idee zijn, maar hoe zit het met het behoud van bestaande soorten? | Adam Morton

Uit een onderzoek uit 2016 bleek dat er nog ongeveer 3.200 over waren, hoewel dat aantal later werd beschreven als een ruwe schatting. De Tasmanian Inquirer meldde dat Dr. Neville Barrett, een mariene wetenschapper van Imas, zei vorig jaar tijdens een openbaar evenement dat hij gelooft dat de soort op zijn huidige traject waarschijnlijk binnen tien jaar zal uitsterven.

Het Wetenschappelijk Comité voor bedreigde diersoorten van de federale overheid zal volgende maand overwegen of de rog op de lijst van ernstig bedreigde diersoorten moet worden geplaatst in plaats van op de categorie van bedreigde diersoorten, na een verzoek van natuurbeschermingsgroepen. Het werd vorig jaar opgenomen in een lijst van 110 prioritaire soorten voor regeringsmaatregelen in het komende decennium.

De Australian Marine Conservation Society en Humane Society International hebben er bij de regering op aangedrongen “alles in het werk te stellen” om uitsterven te voorkomen. dr Leonardo Guida van de Australian Marine Conservation Society zei dat de soort al bestaat “sinds Tyrannosaurus Rex over de aarde zwierf”, maar nu “verstikt wordt in zijn thuisland”.

“Tasmanië is de thuisbasis van de meest beruchte uitstervingssoort van Australië, de thylacine of Tasmaanse tijger,” zei hij. “Is de staat echt bereid om de schande te accepteren van ‘s werelds eerste moderne uitsterving van een haai of rog als gevolg van menselijke activiteit?”

Een woordvoerder van Plibersek zei dat Labour “in tegenstelling tot de vorige regering” uitsterven niet als onvermijdelijk accepteerde. “Het is belangrijk dat we ons uiterste best doen om de bedreigingen voor soorten te begrijpen en het meest actuele advies te gebruiken om ze beter te beschermen”, aldus de woordvoerder.

De Tasmaanse regering verwees vragen over het onderzoek naar het ministerie van Natuurlijke Hulpbronnen en Milieu van de staat. Een woordvoerder van de afdeling zei dat het aanzienlijke steun heeft verleend aan onderzoek naar de rog en samenwerkt met belanghebbenden aan het behoud ervan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *